Pondelok, 2. augusta, 2021Meniny má Gustáv

Najvyššie draftovaným Slovákom sa stal Kňažko, vybral si ho Columbus

Samuel Kňažko (vpravo). (Autor: TASR)
TASR|7. okt 2020 o 20:50

Slovenského obrancu si vybrali v treťom kole.

NEW YORK. Obranca Samuel Kňažko sa stal tento rok najvyššie draftovaným slovenským hokejistom. V 3. kole si ho z celkového 78. miesta vybral klub NHL Columbus Blue Jackets.

Po útočníkovi Martinovi Chromiakovi siahli predstavitelia Los Angeles Kings, ktorí ho draftovali v 5. kole zo 128. pozície.

Osemnásťročný Kňažko sa narodil v Trenčíne, za Duklu hral do konca sezóny 2017/2018. Pred dvoma rokmi zamieril do Fínska, kde v predchádzajúcom ročníku nastupoval v tamojšej najvyššej juniorskej súťaži v drese TPS Turku.

V 48 zápasoch základnej časti zaznamenal 28 bodov (7+21), v troch dueloch play off raz skóroval. Svoju krajinu reprezentoval na dvoch MS hráčov do 18 rokov a vlani aj na MS hokejistov do 20 rokov, kde si v piatich vystúpeniach pripísal jednu asistenciu.

Centrálny skautský úrad ho pred draftom zaradil vo svojom rebríčku na 42. miesto medzi korčuliarmi pôsobiacimi v Európe.

Kňažko: Som trošku prekvapený

Kňažko zostal po drafte príjemne prekvapený. Očakával, že tohtoročnou slovenskou draftovou jednotkou sa stane jeho kamarát Martin Chromiak, ktorého pasovali do tejto pozície aj viaceré preddraftové rebríčky.

"Som trošku prekvapený. Post slovenskej jednotky som prial Maťovi, keďže v preddraftových rebríčkoch bol vyššie ako ja. Za seba som však rád, že sa mi to podarilo.

Som rád aj za Columbus, s ktorým som sa skontaktoval deň, dva pred draftom. Bol aj z ich strany záujem, čo ma teší," povedal Kňažko pre hockeyslovakia.sk.

Dodal, že očakával svoje meno niekde medzi druhým a štvrtým kolom:

"Myslel som si, že budem o trošku vyššie, ale nie som sklamaný ani naštvaný. Draft ešte neznamená nič. Budem musieť pokračovať v tom, čo mi povedia, a robiť, čo budú chcieť."

Zo strany Columbusu bol veľký záujem

S Columbusom udržiaval kontakt predovšetkým prostredníctvom fínskych skautov Blue Jackets, keďže sám pôsobí už tretí rok vo Fínsku:

"Cez sezónu sme sa rozprávali prvýkrát, následne počas karantény som volal s jedným fínskym skautom klubu. Pôsobil na mňa veľmi príjemne.

Hovoril mi pozitíva i negatíva mojej hry. Pred pár dňami som sa spojil s ďalším Fínom, čo svedčí o tom, že zo strany Blue Jackets bol veľký záujem."

Kňažko priznal, že Columbus dosiaľ nepatril do portfólia jeho obľúbených tímov v NHL:

"Odteraz už musí. Sledujem z mužstva zopár hráčov. Tím majú dobrý, postúpili aj do play off. Sledujem ich, ale nebol to môj obľúbený klub. Teraz už bude."

V drese Columbusu sa dosiaľ predstavilo päť Slovákov. Najviac zápasov za Blue Jackets (78) odohral obranca Radoslav Suchý, ďalej nasledujú Marko Daňo (38), Marián Gáborík (34), Andrej Nedorost (28) a Milan Jurčina (17).

Chromiak bol v prognózach vyššie

Martin Chromiak ešte pred niekoľkými mesiacmi figuroval v niektorých preddraftových prognózach na hranici prvého a druhého kola, napokon však čakal dlhšie, než predpokladal.

Osemnásťročný krídelník sa do povedomia slovenskej verejnosti dostal v minulej sezóne, keď nastúpil premiérovo za A-tím Dukly Trenčín v najvyššej súťaži. Za Duklu odohral dokopy 32 duelov s bilanciou päť gólov a jedna asistencia.

Keď sa mu pred Vianocami nepodarilo prebojovať do záverečnej nominácie SR na MS do 20 rokov, odletel do zámoria, kde pokračoval v juniorskej OHL. V Kingstone Frontenacs sa dobre uchytil, v 28 dueloch strelil 11 gólov a pridal 22 asistencií.

Lepšie ako vlani

Ďalší mladí slovenskí hokejisti čakali márne. Napriek pozitívnym hodnoteniam a vydarenej sezóne v QMJHL nefiguroval medzi 216 draftovanými hráčmi brankár Samuel Hlavaj, ani obranca Marko Stacha.

Rok 2020 je tak pre slovenský hokej iba o trochu úspešnejší ako ten vlaňajší, keď bol zo Slovákov draftovaný len útočník Maxim Čajkovič. V 3. kole si ho z 89. miesta vybrala Tampa Bay Lightning, čerstvý víťaz Stanleyho pohára.

V roku 2018 si profiligové kluby vybrali až piatich Slovákov.

Tohtoročný vstupný draft sa pre pandémiu koronavírusu konal netradične prostredníctvom videokonferencie.

Jednotkou draftu sa podľa očakávaní stal Kanaďan Alexis Lafreniere, osemnásťročného krídelníka si vybral New York Rangers.

Najvyššie slovenské draftové voľby

3. Marián Gáborík (2000 - Minnesota Wild)

9. Róbert Petrovický (1992 - Hartford Whalers)

10. Branislav Mezei (1999 - New York Islanders)

10. Boris Valábik (2004 - Atlanta Trashers)

12. Marián Hossa (1997 - Ottawa Senators)

13. Marek Zagrapan (2005 - Buffalo Sabres)

16. Marcel Hossa (2000 - Montreal Canadiens)

17. Róbert Döme (1997 - Pittsburgh Penguins)

23. Andrej Meszároš (2004 - Ottawa Senators)

25. Peter Ihnačák (1981 - Toronto Maple Leafs)

26. Žigmund Pálffy (1991 - New York Islanders)

27. Marko Daňo (2013 - Columbus Blue Jackets)

28. Kristián Kudroč (1999 - New York Islanders)

30. Vladimír Mihalik (2005 - Tampa Bay Lightning)

35. Jozef Čierny (1992 - Buffalo Sabres)

35. Milan Bartovič (1999 - Buffalo Sabres)

35. Tomáš Jurčo (2011 - Detroit Red Wings)

37. Ivan Droppa (1990 - Chicago Blackhawks)

37. Marián Cisár (1996 - Los Angeles Kings)

38. Stanislav Gron (1997 - New Jersey Devils)

38. Tomáš Kopecký (2000 - Detroit Red Wings)

40. Jozef Stümpel (1991 - Boston Bruins)

Súvisiace články