"Z milosti Božej žijem." Tréner gólmanov Manitoby prežil zástavu srdca, bol na pokraji smrti

Oh My Hockey|4. mar 2020 o 12:48

Štyrikrát do dňa príde Rickovi St. Croixovi upozornenie. Vždy si pri tom spomenie na blízkosť smrti, ktorú prežil len veľmi nedávno.

Notifikácie mu pripomenú, že je načase zobrať tabletky na srdce. S tým má pomerne čerstvé problémy. Bez varovania mu prestalo biť v decembri, keď sa pripravoval nastúpiť do lietadla na trip Manitoby Moose. Pri farmárskom celku Winnipegu Jets pôsobí ako tréner brankárov.

"Z milosti Božej žijem. Aké šťastie som mal? Prečo som práve ja dostal druhú šancu? V živote každého z nás prichádzajú zmeny. Ale túto som nečakal."

INFARKT

65-ročný tréner sa dostavil na letisko zhruba o 4:15 ráno. Na skorý let bol pripravený, cítil sa fajn. Nič nenasvedčovalo prípadným komplikáciám. Zrazu však - pred prehliadkou - jeho srdce zlyhalo. "Bolo to také náhle," cituje ho Winnipeg Sun. "Zrazu som sa ocitol na zemi."

Mal šťastie v nešťastí. Niet veľa lepších miest, kde môže človek dostať infarkt. Príslušníci kráľovskej kanadskej jazdnej polície boli na mieste v priebehu pár chvíľ. "Tu mám asi štvorminútové okno," hovorí St. Croix.

Očitým svedkom situácie bola Leah Kosolofski, 26-ročná záchranárka. Jej príchod bol takisto rýchly, asi tri minúty po kolapse sa spolu s partnerom dostavili na miesto. Policajti tu boli skôr a srdce St. Croixa sa pokúšali naštartovať defibrilátorom.

Kosolofski použila dýchacie vaky, zatiaľčo jej kolega sa staral o kompresie hrudníka. Uprostred tohto zápasu o život na letisko prišiel dovtedy nič netušiaci hlavný tréner Manitoby, Pascal Vincent. "Videl som, že tam je niečo zlé. Nevedel som však, čo."

Na chvíle strachu o svojho bezmocného kamaráta tak skoro nezabudne: "Bol mŕtvy. Videl som ľudí, ako sa preňho snažia, ako mu skúšajú vrátiť život. Nerozprávame sa tu o tom, že odpadol. On bol skrátka preč. Bol mŕtvy. Na podlahe. A ja som to videl. Videl som ľudí dávajúcich mu šoky. Bolo to skutočne strašné. A my sme museli odísť na trip. Nikomu neprajem zažiť niečo takéto."

St. Croix je trénerom gólmanov Moose už päť rokov. Štvrtú sezónu sa pozná s Vincentom. V štruktúrach Winnipegu Jets pôsobí už trinásť rokov, preto je tu dobre známy.

"Svet sa vtedy zastavil, naozaj," spomína ďalej Vincent. "Nie je to iba môj kolega. Je to človek, ktorého obdivujem. Je dobrým človekom. Myslíte pritom na jeho manželku a deti. Keď sa to stane, rozmýšľate, čo robiť."

POKOJNÁ TEMNOTA

St. Croix bol skutočne, ako to povedal Vincent, mŕtvy. Skolaboval, nemal pulz. "Ľudia sa ma pýtajú, či som videl svetlo. Ja som videl tmu, ale cítil som pokoj," reaguje na zážitok, ktorý nezažije veľa ľudí. "Bol tam pokoj. Žiadne svetlá. Nikto mi nehovoril, kam mám ísť."

A potom to prišlo. Trénerovi nahmatali pulz. "Nestáva sa to veľmi často," hovorí záchranárka Kosolofski, "takže keď si uvedomíte, že niekto začal dýchať, že sa mu vrátil pulz, je to úžasný pocit."

Previezli ho do nemocnice svätého Bonifáca, kde sa len o osem dní neskôr narodilo jeho ôsme vnúča. St. Croix musel byť okamžite operovaný. Lekári mu uvoľnili hlavnú tepnu a zachránili mu život. "Potom som sa zobudil, pozrel sa vôkol seba a pýtal sa sám seba, čo sa to práve stalo," opisuje chvíle po zákroku.

Vincent s hráčmi Manitoby, pochopiteľne, neboli v psychickej pohode. Čakali na vytúženú správu o stave St. Croixa. Tá neskôr prišla. SMS správou im Craig Heisinger, zástupca generálneho manažéra, dal vedieť o zlepšení stavu trénera brankárov.

St. Croix musel v nemocnici stráviť ďalšie dva dni. Potom sa vrátil domov k manželke Michelle. Bol rád, že sa mu zástava srdca nestala inde: "Tridsať minút predtým som bol doma. Nastúpil som do taxíku a necítil žiadne problémy. A potom... Dnes som tu už nemusel byť."

St. Croix sa neskôr osobne aj s rodinou šiel poďakovať za záchranu. Jeho kroky smerovali - okrem iného - aj k policajtom, ktorí pri ňom boli ešte pred záchrannou službou. "Nie vždy to skončí takto šťastne," reagoval na jeho návštevu príslušník zboru Jeffrey Moose. Práve on je na spomínanom letisku vedúcim policajnej jednotky.

AKO OTEC

24-ročný Eric Comrie berie St. Croixa skoro ako vlastného otca. V ten deň bol ako člen Detroitu Red Wings práve vo Winnipegu. Správa o tom, čo sa stalo, ho veľmi zasiahla. S koučom, ku ktorému sa medzičasom vrátil, má veľmi dobrý vzťah.

"Šokovalo ma to. Nechcem, aby to vyznelo zle, no som skoro šťastný, že som tam nebol a nevidel to. Neviem, ako by som to emocionálne zvládol, pretože sme si s Rickom naozaj blízki. Možno by mi to zmenilo život, určite by som sa s tým ťažko vyrovnával."

Na začiatku februára, krátko pred kolapsom Jaya Bouwmeestera na striedačke St. Louis Blues, sa St. Croix vrátil späť k tímu Moose. Bouwmeesterov prípad mu veľmi živo pripomenul, čo sa stalo jemu v osudný decembrový deň.

Dnes sa teší z novonarodenej vnučky a potvrdzuje, že vďaka momentu, keď sa ho dotkla smrť, sa naučil viac si užívať každý deň všedného života. Notifikácie o tabletkách mu v tom budú pomáhať ešte veľmi dlho.

ORIGINÁL TOHTO PRÍBEHU NAPÍSAL NOVINÁR PAUL FRIESEN (WINNIPEG SUN) TU

Nachádzate sa tu: