Pondelok, 2. augusta, 2021Meniny má Gustáv

Kapitán Severného Írska: Naše šance sú vysoké

Jonny Evans (vpravo) so svojimi reprezentačnými spoluhráčmi. (Autor: TASR/AP)
TASR|12. nov 2020 o 00:39

Pripravený je aj obranca Jonny Evans.

BELFAST. Stopér Jonny Evans bude k dispozícii Severnému Írsku vo štvrtkovom domácom finále baráže ME proti slovenským futbalistom.

Na prelome októbra a novembra vynechal tri stretnutia, no cez víkend už absolvoval v najvyššej anglickej súťaži plnú minutáž a krajania sa naňho budú spoliehať v dôležitom reprezentačnom súboji.

Evansov Leicester City zdolal Wolverhampton Wanderers 1:0 a po ôsmich kolách vedie tabuľku Premier League.

"Vynechal som zopár zápasov pre zranenie chrbta, po návrate som nepociťoval žiadne problémy. Cez víkend som odohral celých 90 minút a cítil som sa dobre," povedal niekdajší obranca Manchestru United.

Emócie po postupe boli obrovské

Tridsaťdvaročný futbalista verí, že vydarené obdobie na klubovej úrovni prenesie aj na reprezentačnú scénu.

Severné Írsko má príležitosť postúpiť na druhé EURO za sebou. Evans zažil eufóriu, keď so spoluhráčmi pred piatimi rokmi spečatili postup na záverečný turnaj domácim triumfom nad Gréckom:

"Nálada v tíme je uvoľnená, za uplynulé roky sme nazbierali skúsenosti z veľkých zápasov. Hrali sme baráž o postup na majstrovstvá sveta. Nech to dopadne akokoľvek, nepochybujem, že všetci odovzdajú maximum.

Veľmi sa tešíme, radi by sme si zopakovali postupovú radosť, akú sme prežili pred piatimi rokmi proti Grécku. Emócie boli obrovské, vybojovali sme si šancu reprezentovať našu krajinu na vrcholnom podujatí. Myslím si, že pre väčšinu hráčov to bol vrchol kariéry," uviedol Evans.

Davis: Verím, že môžeme uspieť

Jedným z veľkých strojcov vtedajšieho víťazstva 3:1 vo Windsor Parku v Belfaste, kde sa odohrá aj štvrtkový duel so Slovenskom, bol autor dvoch gólov a súčasný reprezentačný kapitán Steven Davis.

"Nálada na zraze bola veľmi pozitívna. V uplynulých dňoch sme mali veľa energie na tréningu a na zápas sa tešíme. Verím, že môžeme uspieť, bude sa hrať európskym štýlom.

Slováci majú kvalitný tím s technickými futbalistami. Budú sa snažiť, aby sa s loptou hralo na zemi a budú nás chcieť prečíslovať v niektorých častiach ihriska.

My však musíme využiť naše silné stránky, ktoré im môžu spôsobiť problémy. Naše šance sú vysoké," citoval Davisa portál BBC.

V roku 2017 neuspelo Severné Írsko v baráži svetového šampionátu, keď v dvojzápase podľahlo Švajčiarsku súhrnným skóre 0:1.

Zverenci Iana Baraclougha dúfajú, že v čase pandémie nového koronavírusu dodajú krajanom dôvod na radosť.

"Je to ťažká doba pre mnohých ľudí, snáď im vyčarujeme úsmev na tvári. Mohli by sa tešiť na budúcoročné ME a nemyslieť toľko na tento náročný rok," dodal 35-ročný stredopoliar Glasgowu Rangers.

Súvisiace články