Sobota, 23. októbra, 2021Meniny má Alojzia

Krok od titulu. Američan môže dosiahnuť to, čo Gáborík

Pittburgh je krok od zisku Stanley Cupu (Autor: TASR/AP)
Marek Kantorík|8. jún 2016 o 19:19

Ešte v decembri bol Pittsburgh mimo postupových pozícii, v noci zo štvrtka na piatok môže získať Stanley Cup.

BRATISLAVA. Patrí k najlepšie plateným hráčom NHL. V základnej časti pokoril päťkrát tridsaťgólovú hranicu. Výrazný tímový úspech však zatiaľ útočník Phil Kessel nedosiahol.

Teraz sa to môže zmeniť. Pittsburgh vedie vo finálovej sérii Stanley Cupu proti San Jose 3:1 na zápasy. Len jedna výhra ho delí od celkového triumfu.

Paralela s Gáboríkom

A práve skúsený útočník je dôležitým hráčom mužstva – s desiatimi gólmi je najlepším strelcom tímu v play off, s 21 bodmi vedie produktivitu.

„Nikdy som nehral o Stanley Cup a nebol v takomto tíme. Budem úprimný, naozaj neviem, ako to opísať. Som nadšený,“ uviedol 28-ročný krídelník televízii ESPN.

Američan zažíva rovnakú situáciu ako Marián Gáborík pred dvoma rokmi v Los Angeles.

Slovák hral predtým v Minnesote a New Yorku Rangers, ale k trofeji mu pomohla až výmena do Kalifornie – hneď v prvej sezóne získal Stanley Cup.

To isté môže dosiahnuť Kessel, ktorý prišiel do Pittsburghu vlani v lete z Toronta. Predtým bol aj hráčom Bostonu.

„Teší ma, že sa mu v Pittsburghu darí. Možno mu len pomohlo, že sa môže viac uvoľniť a hrať svoju hru, lebo naňho nie je taký tlak ako predtým,“ myslí si obranca Colorada Erik Johnson, ktorý sa s Kesselom pozná od juniorského obdobia.

Crosby hrá na inej úrovni

Fanúšikovia majú očakávania od iných hráčov – dvoch najväčších hviezd klubu Sidneyho Crosbyho a Jevgenija Malkina.

Zatiaľ čo Malkin strelil vo štvrtom zápase víťazný gól, Crosby vo finále ešte neskóroval.

Podľa legendárneho Waynea Gretzkého je však práve Kanaďan hráčom, ktorý má na tímový úspech rozhodujúci vplyv.

„Často ho sledujem, pretože obdivujem spôsob jeho hry. Nie je to tajomstvo. Myslím si, že je najlepším hokejistom. Hru vníma správnym spôsobom a vždy to tak bolo. Keď hrá tak ako teraz, je na inej úrovni,“ uviedol pre Sportsnet najproduktívnejší hráč v histórii NHL.

„Ak ide o prihrávky a tvorenie hry, má v sebe niečo navyše oproti iným hráčom. Takúto schopnosť mali Mario Lemieux či Bobby Orr. A Crosby to robí tiež.“

Vymenili trénera

Sezóna sa pritom pre Pittsburgh nevyvíjala od začiatku podľa predstáv vedenia klubu. Ešte v polovici decembra bol mimo postupových pozícií, a tak na lavičke tímu skončil Mike Johnston.

Mike Sullivan dokázal Pittbusrgh dostať až do finále. (Autor: TASR/AP)

Jeho nástupca Mike Sullivan odštartoval štyrmi prehrami, no tím nakoniec doviedol k druhému miestu v Metropolitnej divízii.

Pittsburgh vyradil v play off najskôr New York Rangers (4:1 na zápasy), v druhom kole zdolal najlepší tím základnej časti Washington (4:2), v treťom otočil sériu s minuloročným finalistom Tampou Bay (z 2:3 na 4:3).

A teraz má dva majstrovské mečbaly. Prvý môže využiť v noci zo štvrtka na piatok pred vlastnými fanúšikmi.

Súvisiace články