Pondelok, 26. júla, 2021Meniny má Anna, Hana, Anita

Severných Írov motivovala kontroverzná prehra, teraz chcú dokončiť prácu

Takto sa Gareth McAuley (vľavo) a Jamie Ward tešili z postupu na ME 2016. (Autor: TASR/AP)
SITA|10. nov 2020 o 10:54

Cathcart spomína na výhru nad Gréckom.

BRATISLAVA. Severní Íri sú hrdý futbalový národ a ak by sa prebojovali na druhý európsky šampionát za sebou, ich radosť by nemala konca. V ceste im stojí už len jedna prekážka - futbalisti Slovenska.

"Spomínam si na zápas s Grékmi spred piatich rokov, v ktorom sme víťazstvom 3:1 spečatili náš postup. Už pred ním sme boli správne nastavení, že si ideme splniť svoju úlohu a dotiahnuť naše kvalifikačné snaženie do víťazného konca.

Po zápase sme oslavovali už na ihrisku, ovládla nás radosť z toho, že sme to spolu dokázali. Verím, že dostaneme šancu si to zopakovať," uviedol obranca Craig Cathcart na webe denníka Belfast Telegraph.

Motivoval ich aj neúspech

V októbri 2015 strelil proti Grékom dva góly kapitán Steven Davis, tretí pridal Joshua Magennis. Obaja aj teraz figurujú v nominácii trénera Iana Baraclougha pre štvrtkový kľúčový súboj vo Windsor Parku v Belfaste.

Obranca Cathcart z Watfordu si spomína aj na baráž o postup na MS 2018, v ktorej Severní Íri neuspeli proti Švajčiarom. Vo dvoch zápasoch padol jediný gól, ktorí strelili Švajčiari po kontroverzne odpískanom pokutovom kope.

Severné Írsko sa mohlo dostať na svetový šampionát prvýkrát od roku 1986, ale napokon sa tak nestalo.

"Tento neúspech nás motivoval, aby sme si čo najlepšie počínali v nasledujúcej kvalifikácii o postup na majstrovstvá Európy. Urobili sme maximum a chýba nám už len posledný krok," pokračoval Cathcart.

Mix skúsených hráčov a mladíkov

Skúsený 31-ročný obranca pripomína, že mužstvo Severného Írska sa za posledné dva roky dosť zmenilo.

Dnes už v ňom nefigurujú hráči ako Gareth McAuley, Chris Brunt či Aaron Hughes. Priestor dostali mladšie ročníky ako brankár Bailey Peacock-Farrell, obranca Jamal Lewis či stredopoliar Gavin Whyte.

"V našom kádri je veľa skúsených hráčov a zároveň správny mix mladíkov. Je v tom rovnováha. My starší hráči, ktorí sme už zažili postup na majstrovstvá Európy, to chceme dopriať aj mladším. Všetci vieme, čo preto treba urobiť - dokončiť svoju prácu," podotkol 52-násobný reprezentant.

Tentokrát len s tisíckou divákov

Cathcart si uvedomuje, že v hľadisku Windsor Parku na zápase proti Slovensku bude môcť byť len 1060 divákov a nie vyše 10 000, ako keď oslavovali postup na ME po triumfe nad Grékmi.

"Verím, že naše pocity by boli po víťazstve rovnaké," dodal strelec dvoch reprezentačných gólov.

Okrem súboja so Slovenskom čakajú na Severných Írov aj záverečné duely v B-divízii Ligy národov v Rakúsku (15.11.) a doma s Rumunmi (18. 11.).

Súvisiace články