Na kurte chce byť ako tiger, na ruke má Budhu. Molčan žiari na US Open

Alex Molčan na US Open 2021. (Autor: TASR/AP)
Jana Sedláková|2. sep 2021 o 01:20 (aktualizované 2. sep 2021 o 09:16)

Pri grandslamovej premiére je už v 3. kole US Open 2021.

NEW YORK, BRATISLAVA. Jeho súper o ňom pred niekoľkými dňami povedal, že mu uštedril najhoršiu prehru v kariére.

Slovenský tenista Alex Molčan si prešiel naozaj ťažkou cestou do svojej prvej hlavnej súťaže na grandslamovom turnaji. Vo finále kvalifikácie proti Portugalcovi Gastaovi Eliasovi odvrátil dva mečbaly.

Skúsený niekdajší 57. hráč sveta bojoval o grandslamový turnaj proti mladému slovenskému súperovi. Molčan sa po dve a pol hodiny trvajúcom finále kvalifikácie víťazoslávne zvalil na zem.

Vedel, že opäť dosiahol niečo mimoriadne, čo sa mu predtým nikdy nepodarilo. Na US Open po prvý raz v kariére postúpil do hlavnej súťaže. 

A svoju šancu využil naplno. V prvom kole v štyroch setoch vyradil rebríčkovo o niečo nižšie postaveného Turka Cema Ilkela. V druhom kole ho čakala veľká výzva. Hráč prvej svetovej stovky, domáci Brandon Nakashima. 

Bol to veľký boj. Po setoch 6:3, 3:6, 1:6, 6:2, 6:4 a po takmer tri a pol hodinách vyhral dramatický zápas Molčan. Prvýkrát si tak zahrá v treťom kole grandslamu.

Ročník začínal v štvrtej stovke

"Som rád, že som dnes takýto náročný zápas zvládol. Súper má iba dvadsať rokov, ale je veľmi kvalitný. Bojoval som dokonca. Aj keď som prehrával 1:2 na sety, našiel som motiváciu. V koncovke som trocha zaváhal, ale nakoniec som vyhral. Som veľmi šťastný," hovoril Molčan pre Slovenský tenisový zväz.

Pre Molčana je veľa vecí v tejto sezóne premiérových. Ešte na začiatku ročníka 2021 bol na 313. mieste sveta. S týmto umiestnením o grandslamoch nemohol ani uvažovať. Bol príliš vzdialený od pozícií v kvalifikácii. 

"Rozprávali sme sa o tom s Lukášom Kleinom, že najdôležitejšie bude pre nás dostať sa na pozície okolo 240. až 230. miesta, aby sme išli do grandslamových kvalifikácií," hovoril Molčan v rozhovore pre Sportnet v júni.

"Hovorili sme o tom, že keď sa tam dostaneme, bude to pre nás psychicky oveľa lepšie. Lebo nám na to chýbalo možno dvadsať či tridsať bodov. A mňa to psychicky zväzovalo," vysvetľoval.

Neporaziteľný už od júla

Pohyboval sa okolo miest, ktoré mu zatiaľ tesne nestačili na kvalifikáciu najprestížnejších turnajov. Až prišiel v máji zlomový turnaj ATP v Belehrade. Molčan suverénne prešiel do finále.

V ňom vyzval Novaka Djokoviča. Bol to súboj 255. hráča sveta s jednotkou. S hráčmi z takýchto pozícií sa Djokovič stretáva len sporadicky.

A ak aj náhodou áno, rozhodne nie vo finále ATP turnaja. Ale Molčan predviedol sympatický výkon, hoci prehral v dvoch setoch. 

"Asi zo všetkých zápasov, čo som v živote hral, som bol pri tomto najmenej nervózny. Vedel som, že nemám čo stratiť," spomínal si Molčan na doposiaľ najväčší zápas v kariére.

Okrem množstva sebavedomia si však zo Srbska odniesol aj body do rebríčka ATP, ktoré ho premiérovo vyniesli do prvej svetovej dvojstovky. Vytúžená kvalifikácia grandslamu tak bola realitou. 

Molčan bol už pri absolútnom grandslamovom debute na tohtoročnom Wimbledone blízko k postupu do hlavnej súťaže.

Vo finále kvalifikácie však prehral po takmer štyroch hodinách boja v piatich setoch s Francúzom Antoinom Hoangom.

Po prehre v kvalifikácii šiel na turnaj do Hamburgu. Tam v druhom kole prehral s hráčom top 50 Dušanom Lajovičom. To sa písal 15. júl.

Odvtedy ťahá Molčan víťaznú sériu.

Suverénne ovládol challenger v Liberci. Získal svoj prvý challengerový titul v kariére. V semifinále a finále doslova deklasoval svojich súperov.

Na kurte ho nedokázali zdržať ani hodinu. Ani skúsený Malek Jaziri, ani Čech Tomáš Macháč. Obaja uhrali iba po jednom geme. Molčan zvíťazil bez straty setu a vo výborných výkonoch pokračuje aj na US Open.

"Títo chalani dlho bojovali na challengerovom okruhu a teraz žiaria vo svetle reflektorov. Ani nemôžem byť šťastnejší. Challengeroví hráči sú tiež perfektní," napísal na twitter o Molčanovi a Boticovi van de Zandchulpovi, ďalšom kvalifikantovi na US Open, novinár z Punto de Break Carlos Navarro.

Tetovania ako symbol

"Som bojovník. Budem na kurte bojovať a snažiť sa vyhrať každý bod. Verím, že sa moja hra páči aj fanúšikom," hovoril Molčan v rozhovore pre ATP.

Že sa snaží byť najmä veľkým bojovníkom, majú symbolizovať aj jeho tetovania. Má ich viacero. Na ruke má vytetovaného tigra.

"Pomerne často sa pozerám počas toho, ako sedím na lavičke cez zápas na tie tetovania. Tak si poviem: Máš vytetovaného tigra, tak ukáž toho tigra v sebe," hovoril pre Sportnet.

Všetky jeho tetovania však majú svoje príbehy. "Mám rád rôzne kultúry. Mám vytetovaného aj Budhu. To ma vždy prinúti premýšľať," hovoril pre ATP.

Jeho úplne prvým tetovaním, ktoré si dal spraviť, keď dovŕšil osemnásť rokov, bol dátum narodenia jeho mamy. Po rozvode rodičov sa s mamou a malou sestrou presťahovali do Bratislavy z rodného Prešova.

"Moja mama pre mňa veľa obetovala. Musela vo svojom živote zmeniť pre moju kariéru veľa vecí, som jej veľmi vďačný," vravel Molčan. 

"Mama pracovala od šiestej do štvrtej a sestra bola zatiaľ v škôlke. Keď skončila v práci, išla po sestru, ale občas som musel po ňu chodiť ja, ak nestíhala. Ona celé dni pracovala, ja som celé dni trénoval, bolo to pre nás ťažké obdobie," priznal.

Čaká ho veľký zápas

Molčan mal skvele rozbehnutú kariéru. Medzi juniormi sa dostal do finále štvorhry na Australian Open. Neskôr ho však pribrzdili zranenia a prechod medzi mužov mu nevyšiel ideálne.

Momentálne prežíva slovenský tenista zrejme najlepšie obdobie v kariére.

Molčana čaká na US Open jeden z doposiaľ životných zápasov. Vyzve turnajovú jedenástku Diego Schwartzmana. 

Jeho súper Diego Schwartzman meria 170 centimetrov a patrí k najnižším tenistom zo svetovej špičky. Momentálne je svetovou štrnástkou. 

Aj Molčan s výškou 178 centimetrov pritom patrí k nižším hráčom.

"Bude to veľmi náročný zápas. Ale ja chcem bojovať o každú loptu. Verím, že svoju dobrú hru prenesiem aj to ďalšieho kola. Budem hrať naplno," vravel Molčan pre Slovenský tenisový zväz.

V čase rozhovoru ešte nevedel, či bude jeho súperom Schwartzman alebo bývalý finalista Kevin Anderson.

Po US Open ho s určitosťou čaká aj veľký posun v rebríčku. Z doterajšieho maxima, ktorým bolo 136. miesto, sa priebežne posunul na 115. pozíciu. To je oproti začiatku sezóny posun o takmer 200 miest.

Pokiaľ by dokázal v treťom kole prekvapiť favorita, dokonca by si premiérovo zaručil účasť v prvej svetovej stovke.

Zároveň by sa dostal pred Norberta Gombosa na pozíciu slovenskej jednotky. Ale bez ohľadu na výsledok tretieho kola bude novou národnou dvojkou.

Jana Sedláková
Jana Sedláková Študuje žurnalistiku na Univerzite Konštantína Filozofa v Nitre. Písala pre fanúšikovské stránky o tenise, ale prvé novinárske skúsenosti zbierala najmä v TASR. V Spornete sa venuje najmä tenisovým témam.
Nachádzate sa tu: