Nedeľa, 13. júna, 2021Meniny má Anton

Kovaľčuk opúšťa NHL, aby mohol hrať za Petrohrad v KHL

(Autor: SITA/AP)
TASR|11. júl 2013 o 22:42

Iľja Kovaľčuk je prvou z veľkých hviezd NHL, ktorá sa rozhodla vrátiť domov a pôsobiť v KHL.

NEW JERSEY. Ruský hokejový útočník Iľja Kovaľčuk končí svoju kariéru v zámorskej NHL. Vo štvrtok to oznámilo vedenie New Jersey Devils, ktorého dres Kovaľčuk obliekal.

Kovaľčuk už podpísal všetky potrebné dokumenty na anulovanie kontraktu s New Jersey Devils. Poputuje do tímu KHL SKA Petrohrad, kde sa už údajne dohodol na zmluve.

Kovaľčuk hral za SKA už počas poslednej výluky v NHL, v 36 stretnutiach strelil 18 gólov a pridal 24 asistencií.

"O tomto kroku som rozmýšľal dlhší čas. Ešte počas výluky, keď som hral v Rusku. Hoci som sa potom rozhodol vrátiť do zámoria, stále som túžil vrátiť sa domov a žiť tam s mojou rodinou. Najťažšou vecou je opustiť skvelú organizáciu New Jersey Devils a našich fanúšikov," uviedol Kovaľčuk.

Každoročne dostane 300-tisíc dolárov za nič

"Po množstve rozhovorov s Iľjom o jeho túžbe opustiť NHL sa dnes jeho rozhodnutie stalo realitou. V mene celej organizácie prajem jemu aj jeho rodine len to najlepšie," povedal generálny manažér Devils Lou Lamoriello.

Tridsaťročný útočník odohral v zámorskej profilige 11 sezón, posledné štyri v drese Devils. V roku 2010 podpísal lukratívnu 15-ročnú zmluvu na 100 miliónov dolárov, z ktorej vyčerpal iba 23 miliónov. Každoročne mu však budú musieť zaplatiť až do pôvodného konca kontraktu takmer 300-tisíc dolárov.

Počas kariéry odohral 816 duelov s bilanciou 417 gólov a 399 asistencií. V play off pridal ďalších 32 stretnutí, v ktorých zaznamenal 27 bodov (11+16). Okrem toho reprezentoval Rusko na troch ZOH a deviatich MS.

Tréner Washingtonu: Pre NHL je to smutné

Kovaľčukovo rozhodnutie vyvolalo mnohé reakcie v lige. "Je to smutné, najmä pre ligu. V NHL bol jedným z najlepších hráčov," zareagoval tréner Washingtonu Adam Oates.

"Šokovalo ma to, keď som sa o tom dozvedel. Devils strácajú skvelého hráča," uviedol bývalý hráč Devils a dnes útočník Minnesoty Zach Parise.

Ani Kovaľčukovi spoluhráči netušili, čo sa stane. "Je to pre nás všetkých šok. Má len tridsať rokov a stále mohol hrať. Mal dlhý kontrakt, mohol si zarobiť. Zmenil však myslenie a odchádza," uviedol kapitán mužstva Bryde Salvador.

"Niečo podobné som ešte počas dlhých rokov môjho pôsobenia v lige nezažil. Ovplyvní to náš tím. Budú sa viesť diskusie o jeho defenzívnej hre, ale v ofenzíve bol pre nás kľúčovým hráčom. Sám som zvedavý, čo teraz bude robiť Lou Lamoriello," povedal Patrik Eliáš.

Nasledovníkov zatiaľ nemá

Kovaľčuk je prvou z hviezd, ktorá sa rozhodla vrátiť domov a pôsobiť v Kontinentálnej hokejovej lige. Nasledovníkov zatiaľ nemá. Pavel Daciuk, Alexander Ovečkin či Jevgenij Malkin zostávajú v zámorských kluboch.

"Toto je extrémny a unikátny prípad. Z ligovej perspektívy sa však ničoho neobávam," povedal zástupca komisára NHL Bill Daly.

Súvisiace články