Pittsburgh ťahá nenápadná hviezda. Guentzel útočí na Gretzkého rekord

Jake Guentzel bol hrdinom Pittsburghu. (Autor: TASR/AP)
Oh my Hockey|7. dec 2021 o 14:59

Jake Guentzel hviezdi najmä na súperových klziskách.

PITTSBURGH. Ani Jevgenij Malkin, ani Sidney Crosby. Pohľad na maródku Pittsburghu Penguins v úvode sezóny nebol ničím príjemným.

Pri zdravotných komplikáciách dvoch najväčších hviezd Pittsburghu musel zažiariť nový líder. Inak by mužstvo bolo horko-ťažko konkurenciou najlepším.

Penguins mali obavy, či takého nájdu. Podarilo sa.

Nenápadnou hviezdou Pittsburghu je Jake Guentzel. Americký útočník bol vždy v tieni spomenutých lídrov.

Čas zažiariť prišiel práve v ročníku 2021/22. Príležitosť chytil a doteraz nepustil.

Zvládne to aj bez Crosbyho

Dvadsaťsedemročný americký útočník už dlho patrí medzi najproduktívnejších hráčov Pittsburghu. Fanúšikovia však často argumentovali, že ťaží najmä zo spolupráce so Sidneym Crosbym.

Sčasti to bola pravda. Ale znižovať Guentzelove kvality bez kapitána bola chyba.

V ročníku 2021/22 dokazuje, že dokáže tím potiahnuť aj sám. V 24 stretnutiach zaznamenal už 27 (15+12) bodov.

Druhý v tímovom bodovaní je Evan Rodrigues s osemnástimi bodmi.

Guentzel je ofenzívnym lídrom "tučniakov". Malkin zatiaľ neodohral ani zápas, Crosby trinásť so ziskom trinástich bodov.

Dokáže dominovať aj bez svojho kamaráta. Bez Crosbyho bol na ľade pri štrnástich góloch, s ním pri šestnástich, za čo však môžu hlavne presilovky.

Guentzel má našliapnuté na to, aby po prvýkrát v kariére ovládol tímové bodovanie v základnej časti. Raz bol tretí, raz druhý.

Normálny hráč

Dôvody, prečo Guentzel nemá hviezdne renomé, hľadal nedávno aj tréner Mike Sullivan.

"Nie je to hráč, ktorý vás odrovná svojou rýchlosťou. Nedominuje ani fyzicky," konštatoval.

"Je proste normálny hráč. Jeho najsilnejšou stránkou je zrejme hokejové IQ. Druhou zas súťaživosť. Na to, že nie je tak veľký ako ostatní na ľade, hrá s veľkým odhodlaním. Chce sa dostávať do miest, odkiaľ vie dávať góly."

Práve to ho odlišuje. Vie, kde sa má pohybovať. Vždy prekypoval prehľadom pred súperovou bránou.

"V prvom rade je veľmi šikovným hráčom," hovorí Kris Letang, skúsený zadák.

"Vie, kde sa má postaviť. Hoci nie je najväčší, rád chodí do miest, kde to bolí. V presilovke je skvelý pred bránou. Ide mu vlastne všetko. Je to čistý gólostroj, keď dostane puk do dobrej pozície, jeho strela bolí."

Guentzel zostáva napriek pätnástim gólom skromný.

"Skrátka sa mi to teraz dobre odráža," myslí si. "Určite príde obdobie, keď to bude ťažšie."

Všade dobre, u súpera najlepšie

Jake Guentzel bol na ľade pri pondelkovej výhre Penguins na ľade Seattlu. K vysokému víťazstvu 6:1 prispel dvomi gólmi a asistenciou.

Na súperových ľadoch sa mu hrá ešte lepšie ako v Pittsburghu.

Rodák z Nebrasky je v počte bodov v zápasoch hraných vonku tretí. Zaknihoval ich 19 (12+7). Bod stráca na Tima Meiera zo San Jose, dva na Leona Draisaitla z Edmontonu.

Bodoval v trinástom dueli po sebe. Aktuálne ťahá najdlhšiu sériu v NHL.

Na dosah má rekord Wayna Gretzkého.

Doteraz v ročníku 2021/22 bodoval v každom stretnutí na protivníkovom ľade. Dokopy ich odohral už dvanásť.

Jeho šnúra je po zápase v Seattli najdlhšou v klubových dejinách. Ak by ju natiahol ešte o štyri stretnutia, vyrovnal by Gretzkého rekord zo sezóny 1990/91.

Zaujímavosťou je, že Guentzel v arénach súperov odohral polovicu doterajších duelov, pričom v nich strelil dvanásť zo svojich pätnástich gólov v sezóne.

Súvisiace články