Streda, 1. decembra, 2021Meniny má Edmund

V Edmontone sa tešia na hokej pod holým nebom

Sportnet|20. nov 2003 o 00:00

Zámorská NHL pripravila pre fanúšikov hokeja nezabudnuteľný športový zážitok. V Edmontone sa v sobotu uskutoční prvý hokejový zápas na otvorenom štadióne. Ide o jedinečné stretnutie v 86-ročnej histórii súťaže. Podujatie pod názvom „Heritage Hockey Classi


Wayne Gretzky si po 15 rokoch oblečie dres Edmontonu Oilers. V sobotu nastúpi na exhibičnom podujatí v Edmontone v mužstve legiend Oilers proti veteránom Montrealu Canadiens. FOTO - AP

c“ sa uskutoční na Commonwealth Stadium, ktorý bol pred dvomi rokmi dejiskom atletického šampionátu. Tento víkend trávnatú plochu štadióna s kapacitou okolo 60 000 pokryje ľad. Na klzisku odohrajú ligové stretnutie základnej časti NHL Edmonton Oilers - Montreal Canadiens.

Zápas legiend

Podujatie má byť oslavou hokeja. Edmonton si pripomína 25. rok od vstupu do NHL, liga 86. výročie vzniku. Zástupcovia štyroch mužstiev sa dohodli na vlastnej súťaži presne 22. novembra 1917. Symbolické je, že to bolo práve v Montreale, ktorý v sobotu nastúpi v Edmontone. Zápasu súčasných tímov bude predchádzať exhibičný súboj legiend. Klasika v podaní najväčších hviezd Edmontonu a Montrealu. Zápas MegaStars, ako súboj veteránov nazvali, sa bude hrať na dve časti po 15 minút.

Kapitánmi Gretzky a Lafleur

Najväčšia pozornosť sa sústreďuje na Wayna Gretzkého. Štyridsaťdvaročný Kanaďan bude kapitánom tímu Oilers. V jeho tíme, ktorý v 80. rokoch získal Stanleyho pohár päťkrát, nastúpi aj Glenn Anderson, Jari Kurri, Dave Hunter, Esa Tikkanen či Paul Coffey. V obrane sa predstaví i súčasný generálny manažér mužstva Oilers Kevin Lowe. V bránke bude čerstvý člen Siene slávy Grant Fuhr.

V tíme súpera, 24-násobného šampióna ligy, budú nemenej slávni hokejisti: Guy Lafleur (kapitán), Guy Carbonneau, Kirk Muller, Yvon Lambert, Guy Lapointe či Larry Robinson. Účasť neprijal Patrick Roy, ktorý pôsobil v Montreale 11 sezón. Funkcie trénerov sa v tíme Canadiens ujali Jacques Demers a Rejean Houle. Výber Edmontonu povedú bývalí dlhoroční kouči - Glen Sather, John Muckler a Ted Green.

Väčšina z týchto hráčov už je v Sieni slávy. Starí páni už majú svoj vek, na vystúpenie pred veľkou diváckou kulisou sa však zodpovedne pripravujú. Wayne Gretzky, ktorý pôsobí v manažmente Phoenixu Coyotes, absolvoval niekoľko tréningov s mužstvom. „Určite budem nervózny. Hrať s takými skvelými hráčmi a nesklamať, nebude ľahké. Naše mužstvo je mladšie ako Canadiens. No súperi majú veľmi silný tím,“ hovorí Gretzky. „Bude to veľkolepé podujatie. Verím, že všetci hráči zabojujú a vyhráme,“ tvrdí kapitán veteránov Canadiens Guy Lafleur. Rivalita ani po dvadsiatich rokoch medzi dvomi kanadskými mužstvami neutícha.

Najväčším problémom pre účastníkov i divákov na štadióne môže byť počasie. Po zotmení teplota klesá k mínus 15 °C. „Pamätám si, že sme vonku trénovali aj v horších mrazoch. Tak mínus tridsať, štyridsať. Mňa viac trápi tma. V novembri slnko zapadá už o štvrtej poobede,“ povedal Gretzky.

Príde aj Mark Messier

Na zápas legiend príde i Mark Messier. Kapitán NY Rangers už dostal povolenie hrať od vedenia ligy i od mužstva. „Verím, že nastúpi. Ľudia to určite ocenia. Bola by to čerešnička na torte,“ povedal Gretzky. „Ide o dôležitý počin pre hokej, veľkú atrakciu. Myslím si, že toto je správna cesta k propagovaniu hry. Samozrejme, chcem byť súčasťou tejto udalosti. Odvďačiť sa klubu za dvanásť rokov a poďakovať všetkým, ktorí pre moju kariéru veľa znamenali,“ povedal Messier, ktorý sa v Edmontone narodil. Rozpis sezóny to 42-ročnému hráčovi umožňuje. Bude mať však veľmi nahustený program, po štvrtkovom zápase v Denveri s miestnymi Avalanche a sobotňajšej exhibícii ho v nedeľu čaká zápas s Ottawou.

MILOSLAV ŠEBELA

Súvisiace články