Pondelok, 14. júna, 2021Meniny má Vasil

Získa Stanley Cup obhajca či uspeje premiérovo Nashville? Vrcholí slávna NHL

Nashville sa v pozícii outsidera dostal až do finále súťaže. V ňom vyzve Pittsburgh. (Autor: TASR/AP)
SITA|28. máj 2017 o 22:03

Obaja tímy sa môžu zapísať do histórie.

PITTSBURGH. Stane sa Pittsburgh prvým tímom po devätnástich rokoch, ktorý obháji najslávnejší hokejový klubový titul alebo Stanley Cup prvýkrát budú dvíhať nad hlavu hráči Nashvillu?

Odpoveď dá finálová séria na štyri víťazné zápasy, ktorá sa začne v pondelok 29. mája v PPG Paints Arene v Pittsburghu. O víťazovi sa rozhodne najskôr 5. júna a najneskôr 14. júna. Vtedy by sa v prípade potreby hral rozhodujúci siedmy zápas opäť v Pittsburghu.

Ťažšiu cestu mal favorit

Rozdiel medzi Pittsburghom a Nashvillom na konci základnej časti bol sedemnásť bodov v prospech Penguins (111, resp. 94), ale práve Predators sú typickým príkladom toho, že play-off stiera akékoľvek výhody zo základnej časti.

Tím vedený trénerom Peterom Laviolettom v prvom kole vyraďovacej časti zničil najlepšie mužstvo Západnej konferencie Chicago 4:0 na zápasy, v druhom kole bez problémov prešiel cez St. Louis (4:2) a vo finále konferencie si rovnakým zápasovým skóre poradil s Anaheimom.

Pittsburgh pod vedením Mika Sullivana mal ako favorit o čosi zložitejšiu cestu do rozhodujúcej série o titul.

V prvom kole relatívne hladko zdolal Columbus 4:1 na zápasy, v druhom však v súboji označovanom ako predčasné finále potreboval až sedem zápasov na prekonanie odporu Washingtonu a ďalších sedem stretnutí musel odohrať vo finále Východnej konferencie proti Ottawe.

Samozrejmosť? Skôr ďalšia šanca

Kým Predators zabojujú o prvú trofej v klubovej histórii od vstupu do NHL v roku 1998, skúsenejší Penguins sa z jej zisku radovali dosiaľ štyrikrát (1991, 1992, 2009, 2016). Pittsburgh sa môžu stať prvým tímom s dvoma titulmi v rozpätí dvoch rokov po Detroite Red Wings (1997-1998)

"Musíme sa pripraviť na odlišný typ súpera ako bola Ottawa. Majú rýchlych útočníkov, hrajú aktívnu obranu a vzadu ich istí výborný brankár Rinne," povedal Chris Kunitz pred začiatkom finálovej série na webe NHL.

Pozrite si najzaujímavejšie zábery z rozhodujúceho duelu medzi Pittsburghom a Ottawou: fotogaléria

28.5.2017

Účasť v rozhodujúcej sérii o víťaznú trofej, hoci znova po roku, neberie kapitán Pittsburghu Sidney Crosby ako samozrejmosť.

"Vidíme to ako ďalšiu veľkú šancu, ktorú máme pred sebou. Finále neberieme tak, že sme v ňom boli aj vlani a teraz zase. Sú tu predsa iní hráči, ale zhodneme sa, že finále je dôvod, prečo tvrdo pracujeme počas celej sezóny. Nestáva sa často, aby sme dostali takú príležitosť, a vážime si to," uviedol Crosby.

Môžu prekonať legendy

Práve Crosby a spolu s ním Rus Jevgenij Malkin sú dlhodobo dve veľké osobnosti, na ktorých produktivite, skúsenostiach a vodcovských schopnostiach môžu Penguins stavať v hre proti akémukoľvek súperovi.

Program zápasov vo finálovej sérii o Stanleyho pohár 2017:

Pittsburgh Penguins - Nashville Predators

/29. 5. a 31. 5. v Pittsburghu, 3. 6. a 5. 6. v Nashville, prípadne 8. 6. v Pittsburghu, 11. 6. v Nashville, resp. 14. 6. v Pittsburghu/

Malkin s 24 (7+17) a Crosby s 20 bodmi (7+13) sú momentálne najproduktívnejší hráči play-off a práve oni dvaja sa v prípade zisku Stanley Cupu môžu dostať pred dve legendy Pittsburghu Maria Lemieuxa a Jaromíra Jágra. Tí slávny pohár vybojovali v 90. rokoch 20. storočia dvakrát.

"Crosby a Malkin už raz v minulosti zažili situáciu, že sa dostali do finále o Stanleyho pohár rok po roku. Oni presne vedia, čo v takom prípade robiť," uviedol obranca Pittsburghu Brian Dumoulin.

Štvrtý v histórii

Tréner Nashvillu Peter Laviolette si myslí, že jeho tím musí zabrať už na začiatku série, keď sa dvakrát predstaví v Pittsburghu.

Peter Laviolette. (Autor: TASR/AP)

"Pôjdeme k nim po úspech. Ak sa nám podarí u nich zvíťaziť, bude to veľké plus pre naše sebavedomie. Jeden zápas by sme tam mohli získať. Postúpili sme z poslednej priečky, preto sme zvyknutí začínať u súpera a chceme z toho vyťažiť," cituje Lavioletta portál NHL.

Peter Laviolette sa stal štvrtým trénerom v histórii NHL, ktorý sa prebojoval do finále o Stanleyho pohára s tromi rôznymi mužstvami. V roku 2006 sa tešil z najcennejšej hokejovej klubovej trofeje ako kouč Caroliny Hurricanes, o štyri roky neskôr stál vo finále s Philadelphiou Flyers.

Predchádzajúci traja tréneri, ktorí dosiahli finále s troma rôznymi tímami, boli Dick Irvin, Scotty Bowman a Mike Keenan.

Súvisiace články