Streda, 20. január, 2021Meniny má Dalibor

Žraloci zo San Jose majú na dosah rekord

Sportnet|Publikované 18. okt 2002 o 22:00

Nie je to tak dávno, keď sa ostatné tímy NHL doslova tešili na stretnutie proti kalifornským San Jose Sharks. Žiadne veľké hviezdy, deravá obrana,

priemerný gólman, to všetko robilo zo žralokov akéhosi fackovacieho panáka súťaže. Nedá sa to porovnať ani s momentálnou formou slabučkej Atlanty Thrashers, pretože Sharks dokonca "dokázali" prehrať sedemnásť zápasov za sebou a Calgary Flames im počas nelichotivej série uštedrili zdrvujúcu nakladačku 13:1. Tento debakel je samozrejme smutným rekordom v dejinách mužstva s rozzúreným žralokom na drese. To všetko je však už dávno minulosťou. V súčasnosti majú Sharks na dosah rekord z úplne iného súdka. Ich bodový zisk po základnej časti stúpa bez prerušenia už šesť ročníkov a ak sa im podarí prekonať 99 bodov zo sezóny 2001/02, stanú sa v tomto ukazovateli novým šampiónom. Na druhé miesto by tak odsunuli New York Islanders, ktorí ťahali podobnú sériu v rokoch 1973 až 1979.

Kto vlastne stojí za zázračnou premenou bezzubých žralokov na momentálne jedno z najsilnejších mužstiev? Viacerí odborníci by dali ruku do ohňa za to, že je to dielo generálneho manažéra Deana Lombardiho, ktorý v klube pôsobí v rôznych funkciách prakticky od jeho založenia. Vďaka nemu sa úlohy trénera ujal dnes tak ospevovaný a žiadaný Darryl Sutter, ktorého v roku 1997 "vytiahol" Lombardi z Chicaga. Manažérove úspešné transakcie a Sutterov citlivý prístup k hráčom urobili za päť rokov zo žralokov špičkový tím. Za prelomovú možno označiť sezónu 1997/98, v ktorej sa žraloci po troch rokoch pobytu na dne tabuľky opäť dokázali prebojovať do vyraďovacích zápasov o Stanleyho pohár. Bol to zároveň ročník, v ktorom sa pomaličky začala kryštalizovať súčasná súpiska San Jose. Z Detroitu prišiel skúsený gólman Mike Vernon, z Colorada dlhovlasý bojovník Mike Ricci a z Tampy jeden z najnenávidenejších hráčov ligy, obranca Bryan Marchment. Spoluprácu na ľade s kapitánom Owenom Nolanom si pochvaľoval i ďalší prírastok, montrealský veterán Vincent Damphousse. Lombardi sa pred sezónou 1998/99 chytro zbavil prestarnutých "matuzalemov" Kellyho Hrudeyho, Barryho Potomskeho či Ala Iafrateho a do mužstva postupne zapracovával nádejních mladíkov Patricka Marleaua, Marca Sturma a Alexa Koroľuka. Žraloci sa opäť predrali do play-off a v šiestich stretnutiach prvého kola poriadne trápili favorita z Colorada. O rok na to sa Sharks vypli k skvelým výkonom proti prvému tímu Západnej konferencie, St. Louis, a po bitke na život a na smrť ho poslali na predčasnú dovolenku. To už o partii okolo Owena Nolana začali hokejoví experti hovoriť ako o pomyselnom čiernom koni vyraďovacích bojov, no zázrak sa nekonal, keď ich v druhom kole presvedčivo uzemnili dallaské hviezdy. S ročníkom však bolo vedenie San Jose maximálne spokojné a trochu povolilo mešec na prípadné posily, čo "lišiak" Lombardi náležite využil. Z Dallasu získal robustného power forwarda Scotta Thorntona a po veľkej výmene i hviezdu Anaheimu Teemu Selanneho. Zdravá zmes zelenáčov Sturma, Marleaua, Brada Stuarta či gólmana Jevgenija Nabokova a skúsených matadorov Nolana, Damphousseho, Garyho Sutera, Ricciho, dokázala bez väčších ťažkostí porážať nielen rivalov z vlastnej Pacifickej divízie, ale i slávny Detroit či Colorado. Sutter vedel dokonale skĺbiť obranné i útočné formácie, najmä s dvojicou bekov Marcus Ragnarsson Mike Rathje a trojzáprahom Scott Thornton Mike Ricci Niklas Sundstrom mali súperi veľké problémy. Samozrejme, úspechy žralokov nenechali nečinnú ani konkurenciu, ktorá sa o Suttera a Lombardiho začala vážne zaujímať. No vedenie zmietlo všetky ponuky zo stola a spomínanú dvojicu si v tíme mieni ponechať čo najdlhšie. Preto cez leto podpísalo s Lombardim novú zmluvu a zároveň ho povýšilo do pozície viceprezidenta klubu. Možno že ak sa podarí Sharks spomínaný rekord utvoriť, dostane rovno prezidentské kreslo...

Autor: Sportnet

Súvisiace články

© Copyright 2021 | Športnet, s.r.o.