Štvrtok, 17. júna, 2021Meniny má Adolf

Vo finále nastúpia spolužiaci Lecavalier a Richards

Sportnet|25. máj 2004 o 00:00

Dnes v noci sa začne finálová séria Stanleyho pohára: majstri presiloviek z Tampy Bay kontra agresívni robotníci z Calgary

CALGARY/TAMPA - Dnes v noci sa začne možno najmenej očakávaná finálová séria Stanleyho pohára v histórii NHL. Hokejisti tímu Tampa Bay Lightning v nej nastúpia proti Calgary Flames. Kým Tampa je v play off len tretíkrát v histórii klubu, Calgary nebolo vo vyraďovacej časti sedem rokov.

Séria sa začína na ľade lepšieho tímu po základnej časti Tampy Bay, hrá sa na štyri víťazné zápasy. Hráči Calgary, víťazi play off Západnej konferencie, by radi pokračovali v agresívnom štýle založenom na tvrdom napádaní, ktorý ich prekvapivo doviedol až do finále. "Chceme, aby to bola fyzická séria. Uvidíme, či sa nám súper prispôsobí," povedal silový útočník Chris Clark, ktorého klub sa prebojoval do finále po 15 rokoch.

Vtedy získali plamene zatiaľ svoj jediný pohár. Kanada má zastúpenie vo finále po 10 rokoch. Flames dokázali eliminovať postupne útočné hviezdy Vancouveru, Detroitu, San Jose a teraz je pred nimi ďalšia náročná úloha - ubrániť Martina St. Louisa, Brada Richardsa a Vincenta Lecavaliera. "Je to ďalší z tímov s fantastickou ofenzívou," upozorňuje obranca Andrew Ference, ktorý dodal, že do bránenia sa musí zapojiť celý tím, nielen obrana. Veľkou zbraňou Tampy je presilová hra. "Je najlepšia v lige," vyhlásil útočník Ville Nieminen. Tréner Darryl Sutter očakáva od finále rýchly a vyrovnaný hokej. "Boli najlepším tímom po základnej časti a sú ním aj v play off. Majú rýchlych topútočníkov," myslí si Sutter o súperovi z Floridy.

Kým hráči Tampy zvádzali vo finále Východnej konferencie na ľade hokejový boj s hráčmi Philadelphie, kouč Lightning John Tortorella bojoval slovne s náprotivkom Kenom Hitchcockom a generálnym manažérom Flyers Bobom Clarkom. Vo finále sa však bude krotiť. "Poviem to na rovinu, nebudem sa púšťať do žiadnych slovných súbojov," sľubil Tortorella. "Darryla Suttera veľmi rešpektujem za to, čo s Calgary dokázal. Takže, nečakajte nič ostré. Toto je finále." Tortorella je a bude počas série stále v pozornosti kanadských médií, podobne ako aj Lecavalier. Kouč však stále pripomína jediné. "My vybehneme na nich a oni určite na nás. Všetko je to na hráčoch, oni rozhodnú." Pre väčšinu z nich bude finále prvým v kariére. Obranca bleskov Brad Lukowich síce dvakrát postúpil s Dallasom do finále, ale v ňom ho tréner zo zostavy napokon vynechal. "Bol som tam dvakrát, ale na ľad som nevkročil. Teraz sa mi splnil sen," povedal Lukowich.

Jeho spoluhráči Lecavalier a Richards snívali o finále ešte ako 14-roční. Obaja boli spolužiaci. "Bol to len sen. Nikto nečakal, že sa nám splní tak rýchlo," povedal Richards. Oboch draftovala Tampa v roku 1998, vtedy ako jeden z najhorších tímov v súťaži. Tesne predtým prišiel do klubu obranca Jassen Cullimore a o Stanleyho pohári mohol len snívať. "Ak by ste mi vtedy povedali, že si zahrám finále s týmto mužstvom, označil by som vás za bláznov," povedal zámorským novinárom Cullimore. Jediným slovenským finálovým zástupcom bude center Tampy Martin Cibák, ktorý však v play off odohral len dve stretnutia.

(sita)

Pravdepodobné zostavy

Tampa Bay Lightning

Chabibulin - Cullimore, Kubina, Sydor, Sarich, Boyle, Lukowich, Pratt - St. Louis, Lecavalier, Fedotenko - Modin, Richards, Stillman - Afanasenkov, Taylor, Andreychuk - Roy, Dingman

Calgary Flames

Kiprusoff - Regehr,

Warrener, Commodore, Leopold, Montador, Ference - Iginla, Conroy, Gelinas - Donovan, Nilson, Nieminen - Saprykin, Yelle, Simon - Kobasew, Lowry, Clark

Program finálovej série

utorok 25. mája

Tampa Bay - Calgary

štvrtok 27. 5.

Tampa Bay - Calgary

sobota 29. 5.

Calgary - Tampa Bay

pondelok 31. 5.

Calgary - Tampa Bay

štvrtok 3. 6.

Tampa Bay - Calgary

sobota 5. 6.

Calgary - Tampa Bay

pondelok 7. 6.

Tampa Bay - Calgary

Súvisiace články