Nedeľa, 28. február, 2021Meniny má Zlatica

V klube neodohral v tejto sezóne ani minútu, Severné Írsko ťahá na ME

Kyle Lafferty. (Autor: TASR/AP)
Marián Szűcs|Publikované 8. sep 2015 o 18:53

Severní Íri ešte na majstrovstvách Európy nikdy neštartovali. Na postup im chýbajú už len dva body.

BELFAST, BRATISLAVA. Prehrávali 0:1, na trávniku mali o jedného muža menej a riadny hrací čas už vypršal.

Zaplnený štadión sa pritom tešil na veľké oslavy. Ak by totiž futbalisti Severného Írska zdolali Maďarsko, s istotou by si zabezpečili postup na budúcoročné majstrovstvá Európy. Po prvý raz v histórii.

Lenže v závere zápasu to s nimi nevyzeralo vôbec dobre a zdalo sa, že Maďari získajú všetky tri body.

V 93. minúte však rozjasal tribúny domáci žolík Kyle Lafferty, keď vyrovnal na 1:1.

Kouč ho chcel striedať

Lafferty má v aktuálnej kvalifikácii skvelú bilanciu - v ôsmom zápase strelil už siedmy gól. Pritom vo svojom klube Norwich City nesedí ani na lavičke náhradníkov. V tejto sezóne ešte neodohral ani minútu, dokonca ani v prípravných zápasoch.

„A to som ešte za stavu 0:0 rozmýšľal, že ho vystriedam. Bolo na ňom vidno, že má kondičné problémy,“ priznal kouč Severných Írov Michael O'Neill pre denník Guardian.

„Ale potom som si povedal – keby som ho vystriedal, prišli by sme o náš talizman. Takú nádej som súperovi nechcel dať,“ dodal tréner.

Ťah sa mu vyplatil. Jeho tím sa vďaka remíze udržal na čele F-skupiny a zo zostávajúcich dvoch zápasov mu stačia na postup dva body.

Severní Íri ešte na ME nikdy neštartovali. A na veľkom turnaji si zahrali naposledy v roku 1986, vtedy boli účastníkmi majstrovstiev sveta.

Mal prázdnu nádrž

„Sme skvelý tím, to si musel všimnúť každý, kto sledoval zápas. Tento tím nevie, čo znamená prehra. Nebojíme sa nikoho,“ reagoval Lafferty pre uefa.com.

To, že šikovný strelec za sebou na trávniku len ťahá nohy, postrehli aj jeho spoluhráči. „Vyzeral, ako by mal prázdnu nádrž. Ale snažil sa a dopadlo to tak, ako v celej kvalifikácii – nakoniec bol v správnom čase na správnom mieste,“ opisoval kapitán tímu Steven Davies.

„Pre nás to môže byť rozhodujúci gól. Postup na šampionát by bol pre krajinu našej veľkosti neuveriteľným úspechom,“ doplnil.

V zostávajúcom programe kvalifikácie ešte Severní Íri privítajú Grécko a pocestujú do Fínska.

Vylúčenie za pár sekúnd

„Postup na šampionát by bol najväčším úspechom v kariére,“ priznal Lafferty. „Získal som titul s Glasgowom Rangers, s Norwichom sme postúpili do Premier League. Ale v Severnom Írsku som sa narodil, je to moja krajina a fanúšikovia stoja stále za nami,“ vysvetľoval 27-ročný útočník.

„Myslím, že nastal čas, aby sme postúpili na veľký turnaj. Bolo by pekné, keby sme rozhodli už teraz proti Maďarsku, ale nič to. Som si istý, že to zvládneme. Dáme zatiaľ vychladiť šampanské,“ dodal Lafferty.

Írov nezastavilo ani kuriózne vylúčenie Chrisa Bairda v 83. minúte. Ten spravil dva fauly v priebehu niekoľkých sekúnd, pričom hra nebola prerušená.

Turecký rozhodca Cuneyt Cakir totiž nechal po prvom faule výhodu Maďarom. Po druhom faule ukázal Bairdovi dvakrát žltú a vzápätí červenú kartu.

„Niečo také som za celý čas, čo som vo futbale, ešte nevidel,“ krútil hlavou tréner O'Neill. „O druhej žltej karte nebolo pochýb, ale keby Chris vedel o prvom napomenutí, určite by do súboja nešiel tak tvrdo. Bolo to kruté rozhodnutie, ktoré nás mohlo stáť veľa, ale hráči ukázali charakter,“ dodal kouč.

Diskusia

Diskusiu k článku si môžete prečítať na sport.sme.sk

Súvisiace články