Pondelok, 18. január, 2021Meniny má Bohdana

Tenistom Lotyšska pomôže zázrak. Nastúpia s hráčmi za 500. miestom ATP

Lotyši majú pred víkendovým daviscupovým zápasom so Slovákmi dobrú náladu. Prvý hráč tímu Andis Juška (vľavo) s nehrajúcim kapitánom Karlisom Lejnieksom. (Autor: TASR)
Ondrej Gajdoš|Publikované 28. jan 2014 o 18:44

Nová jednotka lotyšského tímu hrá turnaje futures a robí trénera, aby uživila rodinu.

BRATISLAVA. Tenisti Lotyšska prišli do Bratislavy na víkendový zápas 1. kola I. skupiny euro-africkej zóny so Slovenskom bez svojho najlepšieho hráča Ernestsa Gulbisa (23. v ATP), ale nestrácajú dobrú náladu a odmietajú dopredu hovoriť o prehranom súboji. Ich jednotkou je teraz Andis Juška, ktorý je vo svetovom rebríčku až v šiestej stovke.

„Isteže, s Gulbisom by to bolo vyrovnané stretnutie. Mohol vyhrať dva single a pomôcť vo štvorhre,“ poznamenal nehrajúci kapitán Lotyšska Karlis Lejnieks. „Bez neho je Slovensko jasným favoritom. Chceme domácim čo najviac sťažiť cestu za víťazstvom a pokúsiť sa o prekvapenie. Aj zázraky sa dejú.“

Gulbis je pohodový chlapík

Gulbis bol v pôvodnej nominácii, ale nakoniec dal prednosť individuálnej kariére. Po Australian Open sa pripravuje na sériu turnajov v Rotterdame, Marseille, Acapulcu.

„Naposledy som s ním hovoril minulý týždeň, keď definitívne potvrdil, že nepríde,“ povedal Lejnieks a napriek neúčasti vyzdvihol spoluprácu s Gulbisom. „S Ernestsom sa poznáme od detstva, je to pohodový chlapík. To iba médiá ho vykresľujú ako problémového.“

Lejnieks má len 25 rokov, patrí medzi najmladších nehrajúcich kapitánov v Davis Cupe. Tím vedie už tretí rok. Bývalý tenisový profesionál (najvyššie bol na 347. mieste) mal Gulbisa v zostave vlani, keď v rozhodujúcom zápase o postup do I. skupiny zóny Lotyšsko zvíťazilo v Rige nad Monakom 3:2 a jednotka domáceho tímu prispela 2,5 bodom.

Kapitán je mladší ako hráč

V novej situácii je prvým hráčom tímu Juška, ktorý je o tri roky starší ako nehrajúci kapitán.

„Karlisa rešpektujem bez akýchkoľvek ťažkostí, v kolektíve máme výbornú atmosféru,“ tvrdil najskúsenejší lotyšský tenista.

Podmienky na prípravu majú doma ťažké, a tak sú hráči z daviscupovej reprezentácie roztrúsení po svete. Juška (569.) trénuje v Prahe, dvojčatá Martins (650.) a Janis (1054.) Podžusovci pricestovali z Ameriky. Štvrtý hráč tímu Arturs Lazdinš je len 16-ročný a ešte nemá ATP renking.

Mimochodom, Gulbis sa dlhodobo pripravuje vo Viedni, kde žije jeho tréner Günther Bresnik, a do zostavy by patril aj Mikelis Libietis, ktorého nechceli uvoľniť z univerzity v USA. Kapitán Lejnieks si našiel miesto trénera v Rakúsku.

„Pred dvoma rokmi som sa stal otcom, chcem byť čo najviac s rodinou,“ priblížil svoju kariéru Juška. „Prehodnotil som životné priority, teraz už cestujem len na turnaje najnižšej kategórie futures. Aby som uživil rodinu, musím robiť aj trénera.“

Tri kroky k návratu do elity

Slovensko sa od roku 2007 pokúša o návrat do 16-člennej svetovej skupiny Davis Cupu. S dvojicou singlistov Martin Kližan (91.) a Lukáš Lacko (101.) má teraz veľmi výhodné postavenie.

Po očakávanom postupe cez Lotyšsko by aj v aprílovom 2. kole s nasadeným Rakúskom hralo doma. Tretí krok by potom Mečířových zverencov čakal v septembrovej baráži.

Autor: Ondrej Gajdoš

Diskusia

Diskusiu k článku si môžete prečítať na sport.sme.sk

Súvisiace články

© Copyright 2021 | Športnet, s.r.o.