Sobota, 23. január, 2021Meniny má Miloš

Ohlási bitkárska legenda koniec kariéry ?

Sportnet|Publikované 7. nov 2002 o 23:00

Mnohí ho považujú za najlepšieho bitkára NHL 20. storočia. Jeho kariéra je zdobená pamätnými boxerskými súbojmi s "Albánskym vrahom" Tie Domim či

"kombajnom" Stu Grimsonom. Počas najlepších rokov v Detroite tvoril spolu s Joe Kocurom obávané duo zvané "Bruise Brothers". Teraz sa zdá, že jeho dni hokejového profesionála sú už zrátané. Zvládne majster ťažkej váhy tento náročný boj? Mnoho fanúšikov Chicaga Blackhawks by momentálne najradšej videlo kouča Briana Suttera hocikde inde, len nie na striedačke ich milovaného klubu. Na prvý pohľad to však vyzerá trochu podivne, veď jastrabom vstup do nového ročníka vyšiel celkom dobre. Priaznivci tímu z "veterného mesta" sú však na Suttera napálení kvôli jeho rozhodnutiu nezaradiť do základnej zostavy žijúcu legendu tohto klubu, Boba Proberta. Tento tridsaťsedemročný veterán sa v predsezónnom kempe totiž ukazoval v dobrom svetle. Jeden muž bol ale očividne proti. Na Probertovu smolu má tento muž v tíme Blackhawks dosť veľké slovo. Nevedno, prečo sa "Probie" Sutterovi znepáčil, faktom ale zostáva, že si od nového ročníka brúsi hánky na farme. Takáto nepríjemnosť sa chicagskému ťažkotonážnikovi naposledy prihodila v sezóne 1986/87, keď ho vtedy ešte Detroit Red Wings odvelil do Adirondacku (AHL). Oficiálnym Sutterovým dôvodom bola Probertova nadváha, no z kabíny Blackhawks sa dostalo von, že medzi týmito dvoma to už dlhší čas škrípe. Fanúšikovia stoja za svojim zjazveným bojovníkom a rôzne transparenty a pokriky to koučovi i celému vedeniu dávajú počas zápasov jasne najavo. Mazaný Sutter však vytiahol do prvého tímu neznámeho Shawna Thorntona, ktorý síce nezaujme palicovou technikou, no nebojí sa zhodiť rukavice proti hocikomu. Ale je to ten pravý, kto má nahradiť veterána Proberta? Sutter si to pravdepodobne myslí a zrejme dúfa, že preradenie na farmu na "Probieho" tak doľahne, že to radšej vzdá a zavesí korčule na klinec. Lenže bývalý člen "Bruise Brothers" vybojoval už niekoľko neľahkých bitiek. A nemyslíme len tie hokejové. Oveľa ťažšie mu pripravil sám život. Koncom deväťdesiatych rokov bol totiž v ťažkom štádiu drogovej závislosti. Bez pravidelnej dávky si už dennodennú rutinu nevedel ani predstaviť. Spoluhráči ani priatelia o tom nemali ani potuchy až do 2. marca 1989, keď ho colníci na hranici USA s Kanadou zadržali pre pašovanie kokaínu. Tentoraz to však dopadlo úplne inak. Žiadna podmienka, nijaká pokuta či verejnoprospešné práce. Ale tri mesiace natvrdo v rochesterskom väzení, odkiaľ ho neskôr preložili do ďalšej basy neďaleko Detroitu. "To obdobie vo väzení bolo pre mňa nesmierne ťažké, ale zároveň bolo aj akýmsi požehnaním. Dostal som totiž šancu na nový začiatok, uvedomil som si svoju chybu a dospel ako človek", vyznal sa Probert. Hoci ho potom z "lochu" prepustili, túto neradostnú životnú etapu mu mal pripomínať ďalší trest. A to zákaz cestovania mimo územia Spojených štátov. V praxi to znamenalo, že zatiaľ čo jeho spoluhráči bojovali o bodíky niekde v Kanade, Probert ich mohol sledovať len prostredníctvom televízie. Rok nesmel navštíviť ani svoju rodinu, ktorá bývala v kanadskom Windsore. O to väčšia bola Probertova radosť, keď sa do krajiny javorového listu mohol opäť vrátiť: "Tie pocity z návratu na rodnú hrudu sa ani nedajú opísať. Po zápase proti Calgary som pozval niekoľko spoluhráčov na hamburgery. A poviem vám, boli to tie najlepšie hamburgery, aké som kedy jedol . . ."

Všetko vyzeralo byť v najlepšom poriadku. Probert sa opäť stal miláčikom tribún a nepriateľom č. 1 pre všetkých tvrdých chlapíkov súpera. Štyri roky sa mu darilo unikať bielemu prášku, no ten ho nakoniec dostihol. Druhú šancu mu však už vedenie Red Wings nedalo, celú sezónu 1994/95 sa v NHL neobjavil a podrobil sa odvykacej kúre. Vyšiel z nej ako víťaz a vzápätí ho kontaktovali funkcionári konkurenčného Chicaga.

Autor: Sportnet

Súvisiace články

© Copyright 2021 | Športnet, s.r.o.