Utorok, 19. októbra, 2021Meniny má Kristián

New Jersey útočí na svoj tretí Stanleyho pohár

SITA|26. máj 2003 o 11:28

NEW YORK 26. mája (SITA) - Hokejisti New Jersey Devils budú bojovať už o svoj tretí Stanleyho pohár za posledných osem rokov. Finálová séria play off NHL proti Anaheim Mighty Ducks sa začína prvým stretnutím v utorok v noci. Kým New Jersey sa prebojovalo

do svojho tretieho finále za posledné štyri roky, pre Anaheim je to premiérová účasť v desaťročnej histórii klubu. Mighty Ducks sa na vyraďovaciu časť pripravili výborne a najmä vďaka výkonom brankára Jeana-Sebastiena Giguera vyradili postupne favoritov Detroit Red Wings (4:0 na zápasy), Dallas Stars (4:2) a napokon vo finále Západnej konferencie aj ďalšie z prekvapení - tím Minnesota Wild (4:0). New Jersey ako víťaz Východnej konferencie prešlo cez tímy Boston Bruins (4:1), Tampa Bay Lightning (4:1) a Ottawa Senators (4:3). V súboji so senátormi rozhodol o postupe diablov až siedmy zápas, ktorý Devils gólom Jeffa Friesena dve minúty pred koncom vyhrali 3:2.

Aj keď na Anaheim nestačil ani obhajca Stanleyho pohára Detroit, tréner Mike Babcock pripomína, že favoritom finálovej série je New Jersey. "Oni začali sezónu s tým, že vyhrajú pohár. V tom sa dosť líšime. Naším cieľom totiž bolo odohrať prvých 20 stretnutí a byť stále v hre o play off," povedal 40-ročný kouč, ktorý trénuje Mighty Ducks prvý rok. To však neznamená, že Anaheim finálový súboj dopredu vzdáva. "Stále točíme film, ktorý, dúfam, bude mať pre nás šťastný koniec," povedal obrazne Babcock. Vo finále sa budú hráči Mighty Ducks opäť spoliehať na tímový výkon a Giguera. Veď od tretieho zápasu série z Dallasom do zápasu číslo dva s Minnesotou strelil Anaheim v piatich dueloch len desať gólov, o ktoré sa podelilo desať rôznych hráčov. "To je hlavný dôvod, prečo sme takí úspešní. Nikto v kabíne si nemyslí, že je lepší ako ostatní," prezradil veterán medzi útočníkmi Steve Thomas, ktorý posilnil tím pred play off z Chicago Blackhawks. Ďalším z dôvodov, prečo Anaheim hrá finále, je tréner Babcock. Vzdal sa tradičného trénerského klišé a počúva názory hráčov. To potvrdzuje tretí zápas s Minnesotou, keď za chybu slovne napadol 20-ročného ruského nováčika Stanislava Čistova. Po stretnutí si Babcock vypočul Thomasa, ktorý si myslel, že tréner bol na Čistova priveľmi tvrdý. A Babcock súhlasil a uznal svoju chybu. "Keď máte s hráčmi dobré vzťahy, majú dovolené povedať svoj názor. V tomto súboji o pohár sme totiž všetci, nielen ja. Spolu toho dokážeme viac," pripomenul Babcock.

Nech sa finále skončí akokoľvek, je jasné, že pohár nad hlavu zdvihne hráč s menom Niedermayer. V drese Anaheimu totiž pôsobí útočník Rob, proti ktorému nastúpi jeho brat, obranca Scott. "Vždy bol odo mňa nižší, no keď sme mali 14-15 rokov, prerástol ma. Odvtedy som sa s ním už radšej nebil," spomína s úsmevom starší z bratov Scott. Niedermayerovci sú od roku 1946 prvou bratskou dvojicou, ktorá bude proti sebe bojovať vo finále Stanleyho pohára. V spomínanom roku na seba narazili Terry Reardon z Bostonu a Kenny Reardon z Montrealu. "Všetci poznáme Scottieho. Určite bude chcieť byť vo finále úspešnejší ako jeho brat," povedal tréner New Jersey Pat Burns. "Nechcel by som teraz byť v úlohe ich rodičov," pridal sa brankár Devils Martin Brodeur. "Najhoršie to bude pre mamu. Ona by si priala, aby sme vyhrali obaja. Ale to sa nemôže stať," povedal Scott, ktorý bude na brata hrať rovnako tvrdo ako na ostatných hráčov. "Aj keď uvidím, že je to Rob, musím ísť do súboja naplno." Rob súhlasí. "Musíme si robiť svoju prácu, aspoň najbližšie dva týždne. Keď sa to všetko skončí, môžeme sa o tom pokojne porozprávať a spomínať. Ale teraz ešte nie," dodal Rob, pre ktorého by to bol prvý triumf v Stanleyho pohári. Scotta by však aj napriek úspechu nedobehol. Dvadsaťdeväťročný obranca totiž cenný pohár získal už dvakrát.

O veľkú šancu stať sa prvým slovenským hokejistom s víťazstvom v Stanleyho pohári bude bojovať aj Jiří Bicek. Krídelníka New Jersey kouč Burns totiž po prvý raz v play off nasadil v rozhodujúcom siedmom zápase proti Ottawe namiesto bitkára Jima McKenzieho, ktorý pre zmenu hral na pozícii zraneného Turnera Stevensona.

V sérii proti sebe nastúpia aj hráči, ktorí ešte v minulej sezóne hrali za opačný tím. V lete sa z New Jersey do Anaheimu sťahoval český útočník Petr Sýkora spolu obrancom Mikom Commodorom, Slovákom Igorom Pohankom a brankárom Jeanom-Francoisom Damphoussom. V play off ale za Mighty Ducks nastúpil len Sýkora. New Jersey výmenou získalo útočníka Jeffa Friesena, obrancu Olega Tverdovského a útočníka Maxima Balmočnycha. Stabilné miesto z nich má však len Friesen. Namiesto Tverdovského hral v posledných zápasoch švédsky zadák Tommy Albelin, Balmočnych v play off nehrá.


Pravdepodobné zostavy:

New Jersey: Martin Brodeur - Brian Rafalski, Scott Stevens, Scott Niedermayer, Colin White, Tommy Albelin, Ken Daneyko - Brian Gionta, Joe Nieuwendyk, Jeff Friesen - Grant Marshall, Scott Gomez, Patrik Eliáš - Jamie Langenbrunner, John Madden, Jay Pandolfo - JIŘÍ BICEK, Pascal Rheaume, Sergej Brylin

Anaheim: Jean-Sebastien Giguere - Niclas Hävelid, Keith Carney, Kurt Sauer, Ruslan Salej, Vitalij Višnevskij, Sandis Ozolinš - Petr Sýkora, Adam Oates, Paul Kariya - Rob Niedermayer, Steve Rucchin, Mike Leclerc - Stanislav Čistov, Samuel Pahlsson, Steve Thomas - Dan Bylsma, Jason Krog, Alexej Smirnov


Program finále Stanleyho pohára:

1. zápas - utorok (27. mája): New Jersey - Anaheim

2. zápas - štvrtok (29. mája): New Jersey - Anaheim

3. zápas - sobota (31. mája): Anaheim - New Jersey

4. zápas - pondelok (2. júna): Anaheim - New Jersey

Prípadné ďalšie stretnutia:

5. zápas - štvrtok (5. júna): New Jersey - Anaheim

6. zápas - sobota (7. júna): Anaheim - New Jersey

7. zápas - pondelok (9. júna): New Jersey - Anaheim

Súvisiace články