Sobota, 19. júna, 2021Meniny má Alfréd

Najväčším prekvapením základnej časti bola Tampa

Sportnet|7. apr 2004 o 00:00

Dnes v noci nášho času sa prvými štyrmi zápasmi začína play off tohto ročníka NHL. Aká bola táto časť súťaže?

Držiteľom Prezidentskej trofeje za najviac získaných bodov celkovo sa stali vlastne podľa očakávania Detroit Red Wings. Stačilo im na to 109 bodov, čo je oproti vlaňajšiemu víťazovi Ottawa Senators o štyri menej. Paradoxne je 109 bodov najhoršia bilancia Red Wings v posledných troch sezónach.

Čas všetko vyriešil

Multimiliónovou otázkou tímu pred sezónou bolo čo s brankárom Curtisom Josephom vzhľadom na neočakávaný návrat Dominika Haška. Čas všetko vyriešil na všeobecnú spokojnosť: Hašek sa zranil, Joseph zostal. Navyše, keď bola príležitosť, svoju šancu uchopil poriadne za pačesy nielen tretí brankár Manny Legace, ale aj štvrtý Marc Lamothe. V útoku sa značnú časť sezóny darilo dvojici Daciuk - Hull, v závere sa skvele rozohral Zetterberg. Ak by sme však mali hodnotiť individuálny prínos, najvyššie ocenenie v tíme by dostal Kris Draper, skvelý najmä v defenzívnych činnostiach, pritom však efektívny aj v útoku.

Premiéra Tampy

Po prvý raz v histórii klubu sa víťazom Východnej konferencie stala Tampa Bay Lightning. Mužstvo, ktoré skvele začalo, potom totálne spadlo, aby v poslednej tretine sezóny znovu nabralo hviezdne obrátky a dokončilo jedinečnú jazdu korunováciou vo svojej konferencii. Výpočet hráčov, ktorí sa o to zaslúžili, je pomerne dlhý (Chabibulin, Boyle, Kubina, Modin, Andreychuk, Stillman, Richards), ale nadovšetko dominuje útočná dvojica Lecavalier - St. Louis. Dnes nie je dynamickejší a zohranejší útočný záprah, než sú títo dvaja. Talent Vincenta Lecavaliera bol zrejmý od počiatku (1. draft celkovo v roku 1998), avšak trvalo až šesť sezón, než sa vybrúsil do dnešnej podoby. V prípade Martina St.Louisa to je ešte komplikovanejšie: po dvoch neslaných-nemastných sezónach v Calgary Flames a ich farmárskom tíme v Saint John bol takmer na odpis, než sa uchytil v Tampe. Dnes je tento nesmierne talentovaný útočník prvým nedraftovaným hráčom v histórii NHL, ktorý dobyl Art Ross Trophy za najviac bodov v sezóne (94). Spolu so Scottom Gomezom (New Jersey) sa stal aj víťazom v tabuľke najlepšie prihrávajúcich hráčov (56 prihrávok).

Pozitívne prekvapenia

K príjemným prekvapeniam tohto ročníka patrili ďalej výkony San Jose Sharks (historicky najvyšší počet bodov - 104), Calgary Flames a Nashville Predators. Calgary sa do play off prebojovalo po siedmich rokoch a do značnej miery za to vďačí skvelému výkonu Jaroma Iginlu v záverečnej tretine súťaže, ktorý sa spolu s Kovaľčukom (Atlanta) a Nashom (Columbus) stal víťazom streleckej súťaže (41 gólov). Za bod obratu však možno pokladať príchod brankára Miikku Kiprusoffa, ktorý vytvoril s Romanom Turkom spoľahlivé brankárske duo Flames.

Nashville Predators sa prebojovali po nervy drásajúcom súboji do play off po prvý raz v histórii. Väčšina kľúčových hráčov si v tejto sezóne urobila osobné rekordy, kľúčovými postavami tímu boli brankár Tomáš Vokoun a obranca Marek Židlický. Skvelý ťah sa však podaril v poslednej fáze sezóny s príchodom Steva Sullivana z Chicaga, ktorý v produktivite doslova exceloval.

Štandardné výkony

Podľa očakávania sú v play off tradične postupujúce mužstvá ako Philadelphia, Toronto, Ottawa, New Jersey, Vancouver, Colorado a Dallas. Ani jedno z nich sa však nevyhlo rozpačitým výkyvom. Flyers odohrali jedinečný november (bodový priemer 1,83), ku ktorému sa už nijaké iné mužstvo v zostávajúcich mesiacoch ani nepriblížilo. Potom však nasledovalo pár rozháraných týždňov, následkom čoho sa v tíme takmer vymenila obrana a prišiel brankár Sean Burke. Obhajcovia trofeje New Jersey Devils nemali dlhý čas s výnimkou brankára Brodeura nikoho, kto by zvlášť vynikal. Záver sezóny zastihol v skvelej forme Niedermayera, Eliáša a Gomeza, čo môže byť pre mužstvo prísľubom. Dlhodobo je však zranený Scott Stevens a čo jeho neúčasť urobí v play off, to nevie nikto predpovedať.

Trojica s výkyvmi

Vancouver, Colorado a Dallas mali rovnako svoje "hore" a "dolu", každý z iných príčin. Colorado po prvý raz po deviatich rokoch nevyhralo svoju divíziu, hoci rival Vancouver Canucks prechádzal v záverečnej časti sezóny po brutálnom faule Todda Bertuzziho ťažkou krízou. Colorado šancu nevyužilo do značnej miery aj preto, lebo s výnimkou Sakica a Tanguaya mu nezahrali hviezdy, najmä Karyia so Selännem. Forsberga ako tradične trápili zranenia a Hejduk sa dosť dlho trápil sám so sebou. Za svojím vlaňajším výkonom, vďaka ktorému vyhral súťaž strelcov, zaostal o pätnásť gólov. Dallas Stars vyzerali dlho na prepadnutie, nešlo to najmä Mikovi Modanovi, potom sa však vzchopili a bezpečne sa do play off dostali.

Sklamania sezóny

Pomyslenú trofej Fiasko sezóny by si bez diskusií zaslúžil tím Washington Capitals, tesne nasledovaný New York Rangers. Mužstvá nabité multimiliónovými hviezdami s neskrývanými ambíciami dokončili sezónu v depresii, rozpredané a takmer na dne. Namiesto koncepcie vládol chaos: napríklad za Capitals hralo v tejto sezóne rekordných 51 hokejistov. A ani to nepomohlo. Ešte že sa našiel niekto ešte horší než oba tieto tímy - Pittsburgh Penguins, totálne posledné mužstvo súťaže. Tučniakom sa hneď na úvod zranil Lemieux a potom to šlo iba z kopca, následkom čoho bola "rekordná" klubová šnúra osemnástich prehier za sebou. Avšak na rozdiel od Capitals a Rangers, od Penguins a ich mladého trénera Eda Olczyka zázraky nikto nečakal, takže sklamanie je relatívne.

Sklamaniami sú aj výkony vlaňajšieho finalistu Stanleyho pohára Anaheimu a prekvapenia play off Minnesoty. Podľa vývoja v sezóne sú v tejto kategórii aj konečné umiestnenia Los Angeles, Phoenixu a Atlanty. Los Angeles a Phoenix doplatili na zranenia kľúčových hráčov (Pálffy, resp. Nagy), Atlanta na prepálený úvod sezóny.

Súvisiace články