Sobota, 23. októbra, 2021Meniny má Alojzia

Lotyši hovoria o zázraku, ale aj o rokoch driny

SITA|20. nov 2003 o 09:52

RIGA 20. novembra (SITA, Reuters) - Lotyšský futbal sa v stredu neskoro večer vyhrieval na slniečku historickej slávy. Lotyši v odvetnom barážovom stretnutí kvalifikácie o postup na ME 2004 remizovali na tureckej pôde 2:2 a ako prvá postsovietska republik

a (s výnimkou Ruska) postúpili na záverečný turnaj niektorého zo šampionátov. "Nemôžem tomu uveriť. Ten zápas bol neskutočne krásny," cituje Reuters jedného z oslávujúcich Lotyšov, ktorí vyšli v stredu spontánne do ulíc hlavného mesta Riga. Vodiči aút roztrúbili klaksóny, ulicami sa rozliehali oslavné chorály. "Zažili sme futbalový zázrak," vystihol podstatu za všetkých len niečo vyše dvoch miliónov obyvateľov pobaltskej krajiny 22-ročný Andris Stepanovs. "Toto je výsledok rokov tvrdej driny. Najväčší okamih lotyšskej futbalovej histórie," pridal sa šéf Lotyšskej futbalovej federácie Guntis Indriksons. Väčšina fanúšikov skandovala meno 24-ročného útočníka Skonta Riga Marisa Verpakovskisa, ktorý šiestimi gólmi vystrieľal Lotyšom postup. V základnej skupine bol úspešný štyrikrát, v barážovom dvojsúboji s Tureckom pridal ďalšie dva presné zásahy. Cenu zlata mali najmä jeho góly v poslednom kvalifikačnom súboji 4. skupiny vo Švédsku (1:0) a v baráži proti Turecku (1:0, 2:2). "Dal gól vždy, keď to bolo treba. Bez neho by sa nám to nepodarilo. Navyše je to veľmi pohľadný chlap," poznamenala 19-ročná fanúšička Anna, ktorej líca zdobili bordovo-biele lotyšské národné farby.

Cesta Lotyšska na EURO 2004 zďaleka nebola vydláždená len samými úspechmi. Po úvodnej domácej bezgólovej remíze so Švédskom vyhrali zverenci trénera Aleksandrsa Starkovsa na ihrisku outsidera zo San Marina chudobným rozdielom 1:0 iba vďaka vlastnému gólu domáceho hráča minútu pred koncom. Medzitým boli prekvapujúco úspešní na poľskej pôde (1:0), no s tým istým súperom doma prehrali 0:2. Zmierlivú bilanciu dosiahli aj s Maďarmi (3:1, 1:3) a po povinnom víťazstve doma so San Marinom (3:0) o ich postupe do baráže rozhodlo záverečné víťazstvo na švédskej pôde (1:0). Na rad prišla baráž a v nej sebavedomí Turci. Doma v Rige pri teplote -14°C vyhrali Lotyši nad bronzovým tímom z vlaňajších MS najtesnejšie 1:0 a naznačili, že s nimi treba rátať. V odvete v Istanbule sa potom postarali o menší zázrak, keď za nepriaznivého stavu 0:2 za 12 minút (66.-77. min) vyrovnali na konečných 2:2 a vybojovali historický postup.

Súvisiace články