Nedeľa, 24. január, 2021Meniny má Timotej

Býval hviezdou NHL, teraz hrá hokej v Chorvátsku. A je šťastný

Jonathan Cheechoo bol jednou z hlavných hviezd Zápasu hviezd KHL v Bratislave. (Autor: TASR)
Sportnet|Publikované 16. jan 2014 o 19:30

Jonathan Cheechoo pre zdravotné problémy vypadol z NHL a v kariére pokračuje v Medveščaku Záhreb. Nič neľutuje.

Kedysi obral Jaromíra Jágra o Maurice Richards Trophy pre najlepšieho strelca NHL. Jonathan Cheechoo, chlapík s indiánskymi koreňmi, vtedy v jedinej sezóne nastrieľal úžasných 56 gólov, zatiaľ čo Jágr v Rangers len o dva menej.

Uplynulo osem rokov a Cheechoo je vďačný, že sa môže hokejom živiť v Chorvátsku. V krajine, kam každé leto jazdia milióny turistov na dovolenku k moru. Píše o tom český server idnes.cz.

"Keby ste mi to vtedy povedali, tak by som asi neveril. Ale vidíte, životné cesty zavedú každého niekam inam. A ja si to užívam," hovorí Cheechoo, ktorý v lete prijal ponuku od Medveščaku Záhreb, nováčika Kontinentálnej hokejovej ligy. Stal sa tak spoluhráčom aj Slováka Ivana Švárneho.

Už chcel skončiť

Má 33 rokov, takže v hokejovej kariére toho má ešte dosť pred sebou. Pritom nedávno pomaly uvažoval o jej konci. Keď po rekordnej sezóne dostal v San Jose lukratívny kontrakt na 15 miliónov dolárov, všetci čakali, že z neho bude veľký kanonier.

Sprvu to tak naozaj vyzeralo. Cheechoo v nasledujúcej sezóne opäť strelil veľmi solídnych 37 gólov, lenže potom to s ním išlo z kopca. Aj kvôli zdravotným ťažkostiam: kanadský útočník riešil opakovane problémy s kolenom, otras mozgu...

Až nakoniec skončil v AHL. Tri a pol roka márne sníval o návrate do NHL. Raz bol blízko - Dallas mu dal šancu na skúške, ale neuspel. On napriek tomu zostával pozitívny. "Až vlani som bol konečne celú sezónu zdravý a v lete sa mi ozval Medveščak," rozpráva Cheechoo.

Vôbec neváhal, bral ponuku ako zaujímavú životnú skúsenosť. Aj preto, že ďaleké Chorvátsko už poznal.

"S ženou sme boli vždy cestovatelia, takže sme tam predtým už boli. Radi spoznávame iné kúty sveta. Keď som dostal príležitosť hrať tu hokej na vysokej úrovni, vôbec som neváhal."

Podľa reportéra ESPN.com, ktorý s ním robil interview po zápase hviezd KHL v Bratislave, vyzeral Cheechoo naozaj šťastne. "Urobil som dobré rozhodnutie," povedal.

Pohľad na štatistiky hovorí rovnako: v 43 zápasoch nastrieľal 18 gólov, ku ktorým pridal 14 asistencií.

"Chorvátsko je skvelá krajina, presťahovali sme sa tam s celou rodinou. Záhreb je fajn mesto, zažívam tam veľa radosti aj na ľade. Je to dobrá skúsenosť a nášmu tímu sa našťastie darí. Ja z toho ťažím."

cheechoo_sharks_tasr_6001_r534.jpg

Takto sa Jonathan Cheechoo tešil z gólu v drese San Jose v roku 2006.
FOTO: TASR/AP

V KHL by ho chcel každý

"Jonathan Cheechoo je hráč , ktorého by v KHL chcel mať v tíme každý," hovorí Mike Pelino, bývalý asistent trénera v New Yorku Rangers, ktorý teraz rovnakú funkciu vykonáva v Magnitogorsku. Pod ďalším Kanaďanom Mikeom Keenanom.

"Je to kľúčový hráč Záhrebu, ktorý je veľkým prekvapením pri svojej premiére v KHL - drží sa na miestach zaručujúcich postup do play-off. Kedykoľvek sa Jonathan objaví na ľade, je pre súpera gólová hrozba. Je lídrom svojho tímu," hovorí Pelino.

Záhreb hrá na štadióne pre 6 400 divákov. Cheechoo je síce zo zámoria zvyknutý na vyššie návštevy, ale v chorvátskej metropole zase zažíva naozajstný kotol. Navyše má v mužstve krajanov: brankára Barryho Brusta a obrancu Kurtisa Fostera.

"Náš tím v KHL ešte len začína, takže od nás nikto moc nečaká. Máme aj najmenší rozpočet v lige, napriek tomu hráme dobre a máme fakt dobrú partiu," opisuje Cheechoo.

Dlhé trápenie z AHL, kde väčšina hráčov túži po NHL a tým pádom myslí predovšetkým na seba, je preč.

"Je to zmena pre mňa, moju manželku i dvojročného syna. Ten to v Chorvátsku miluje," hovorí Cheechoo, ktorý si váži možnosti hrať proti hviezdam ako Radulov alebo Kovaľčuk. "Len to cestovanie je ubíjajúce ... "

Autor: Sportnet

Diskusia

Diskusiu k článku si môžete prečítať na sport.sme.sk

Súvisiace články

© Copyright 2021 | Športnet, s.r.o.